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Estimaciones: crecimiento y protagonismo

Según los datos censales sobre totales migratorios acumulados de los que dispone el Centro Latinoamericano de Demografía (CELADE), División de Población de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), hasta comienzos de la actual década el número de migrantes latinoamericanos y caribeños experimentó un incremento considerable, habiendo alcanzado un total estimado de más de 21 millones de personas hacia el año 2000. Antecedentes fragmentarios de otras fuentes permiten situar la cifra en casi 26 millones hacia 2005, la que probablemente se estabilizó desde entonces hasta el año 2010.

Los migrantes latinoamericanos y caribeños constituían a comienzos de la década una proporción superior a 13% de los migrantes internacionales en el mundo, porcentaje que supera a la proporción de la población de América Latina y el Caribe sobre la población mundial, que alcanza cerca de 9%. Sin considerar cifras sobre movilidad temporal u otras formas que no implican traslados fuera del país de residencia, su número equivalía a la población de un país de la región de tamaño intermedio (véanse el gráfico 1 y el cuadro 1). 

Gráfico 1 América Latina y el Caribe: Porcentajes de inmigrantes y emigrados sobre las poblaciones nacionales en subregiones y países, circa 2000.

Tabla 1 América Latina y el Caribe: inmigrantes y emigrados con respecto a la población total, por países de residencia y de nacimiento, circa 2000 (Estimaciones mínimas en miles de personas y en
porcentajes)

País Población total Inmigrantes Emigrados
  Número Porcentaje de población país Número Porcentaje de población país
Total regióna 523 728 6 151 1,2 21 392 4,1
América Latina 511 954 5 281 1,0 19 560 3,8
Argentina 36 784 1 531 4,2 507 1,4
Bolivia 8 428 95 1,1 346 4,1
Brasil 174 719 683 0,4 730 0,4
Chile 15 398 195 1,3 453 2,9
Colombia 41 468 109 0,3 1 442 3,5
Costa Rica 3 925 296 7,5 86 2,2
Cuba 11 199 82 0,7 973 8,7
Ecuador 12 299 104 0,8 585 4,8
El Salvador 5 744 37 0,7 911 15,9
Guatemala 11 225 49 0,4 532 4,7
Haití 8 357 26 0,3 534 6,4
Honduras 6 485 27 0,4 304 4,7
México 98 881 519 0,5 9 277 9,4
Nicaragua 5 142 34 0,7 487 9,5
Panamá 2 948 86 2,9 124 4,2
Paraguay 5 496 171 3,1 368 6,7
Perú 27 412 81 0,3 634 2,3
Rep. Dominicana 8 396 96 1,1 782 9,3
Uruguay 3 337 46 1,4 278 8,3
Venezuela 24 311 1 014 4,2 207 0,9
(Rep. Bolivariana de)          
Caribe 11 774 870 7,4 1 832 15,6
Antillas Neerlandesas 215 55 25,6 118 54,9
Bahamas 303 30 9,9 28 9,2
Barbados 267 25 9,4 68 25,5
Belice 232 34 14,8 43 18,5
Dominica 78 4 5,1 8 10,3
Granada 81 8 9,9 56 69,1
Guadalupe 428 83 19,4 2 0,5
Guyana 759 2 0,3 311 41,0
Guayana Francesa 164 ___ ___ 1 0,6
Jamaica 2 580 13 0,5 680 26,4
Martinica 386 54 14,0 1 0,3
Puerto Rico 3 816 383 10,0 6 0,2
Santa Lucía 146 8 5,5 22 15,1
Suriname 425 6 1,4 186 43,8
Trinidad y Tabago 1 289 41 3,2 203 15,7
Otros b 605 124 20,5 99 16,4

Fuente: Centro Latinoamericano y Caribeño de Demografía (CELADE) – División de Población de la CEPAL, Proyecto Investigación de la Migración Internacional en Latinoamérica (IMILA); Cuba, Haití y el Caribe: División de Población de las Naciones Unidas.
Nota: los datos de inmigrantes en Uruguay corresponden al censo de 1996. Belice, Colombia y Perú fueron procesados
con Redatam [en línea], http://www.eclac.org/redatam.

a. En los casos de Cuba, Haití y el Caribe, las cifras provienen de la División de Población de las Naciones Unidas.
b. Comprende Anguila, Antigua y Barbuda, Aruba, Bermuda, Islas Caimán, Turcos y Caicos, Islas Vírgenes Británicas y de los Estados Unidos, Montserrat, Saint Kitts y Nevis y San Vicente y las Granadinas. Las estimaciones de emigrantes son mínimas, ya que consignan un número limitado de países de Europa y Oceanía.

En cuanto a la información sobre emigrados (cerca de 4% de la población regional, lo que corresponde a una estimación mínima hacia el año 2000), se puede observar que el número más cuantioso corresponde a México, seguido del conjunto de los países de la Comunidad del Caribe y de Colombia, que exceden holgadamente un millón de personas en cada caso. Otros nueve países de América Latina superaban para entonces el medio millón, y solamente uno no alcanza a las 100.000 personas (véase el cuadro 1). 

Las cifras acusan una considerable presencia de latinoamericanos y caribeños fuera de sus países de origen, a pesar de que en términos relativos sus repercusiones sobre las respectivas poblaciones nacionales son variadas: en América Latina los porcentajes más altos entre 8 y 15% corresponden a Cuba, El Salvador, México, Nicaragua, República Dominicana y Uruguay, aunque en muchas naciones caribeñas más de 20% de la población se encuentra en el exterior.