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El stock de inmigrantes en las Américas y de emigrantes de las Américas

El stock de inmigrantes

Históricamente, la migración internacional en las Américas se puede caracterizar por tres periodos importantes: a) hasta alrededor de 1950, los países del continente americano en su totalidad eran destinos para la inmigración transoceánica de Europa en particular,  para volverse luego – con las notables excepciones de Estados Unidos y Canadá – en países de emigración; b)  alrededor de 1960 se desató una emigración permanente y cada vez más intensa de los países de América Latina y el Caribe a los países desarrollados, principalmente Estados Unidos, Canadá y España; y c) una tendencia de migración intrarregional, moderada pero en constante crecimiento  en las últimas décadas, las cuales han visto a Argentina, Costa Rica, Venezuela, y recientemente a Chile convertirse en países regionales receptores de migrantes.

La población inmigrante (stock) en las Américas ha aumentado de alrededor de 34 millones en 1990 a 61 millones en 2013, un incremento de casi 78% comparado al 42% observado para el resto del mundo (Cuadro 8).

Cuadro 8. Stock de inmigrantes internacionales por país y región de residencia, 1990-2013

País o región de residencia Stock de inmigrantes internacionales como porcentaje de la población total (ambos sexos) Índice de cambio en el stock de inmigrantes (1990=100) Número de inmigrantes
  1990 2013 2000 2010 2013 2013
Canadá 16.261317335912 20.704139287853 123.51290855562 155.55000187881 161.95742054345 7284069
Estados Undidos 9.1357244590944 14.30557337044 149.73125487022 190.02878840701 196.91642854814 45785090
Canadá y Estados Unidos 9.8 14.9 145.47852533448 184.43443815159 191.24376584136 53069159
Antigua y Barbuda 19.431072917003 31.93087736845 195.12012636129 233.16152631141 238.86441100673 28733
Bahamas 10.476402250154 16.255226910174 143.19121206479 226.16272574939 228.4230124744 61343
Barbados 8.2487583675232 11.340481443487 114.57086761406 142.03440538519 150.89753178758 32280
Cuba 0.32596470412112 0.14359606551929 52 47 47 16177
Dominica 3.5514888337469 8.9149063233476 147.79674473998 228.86065899166 254.82334259627 6419
República Dominicana 4.0185769000323 3.8688508895966 122.13971444371 136.14584871768 138.24647691404 402506
Grenada 4.4274349334275 10.734015127907 153.0612244898 228.78254750176 266.64320900774 11367
Guyana 0.56479408807478 1.8471435556951 194.70085470085 319.19413919414 360.68376068376 14770
Haití 0.26840631010802 0.36889889867284 135.35946342486 183.94466568853 199.43932089709 38061
Jamaica 0.87772296002344 1.2538938348094 118.74759152216 156.27167630058 168.14547206166 34907
Saint Kitts y Nevis 7.9519016481767 10.468527984352 124.63812750231 162.85802279027 174.71512165075 5673
Santa Lucía 3.8616297582863 6.6822842659088 138.68065967016 206.42803598201 228.26086956522 12180
San Vicente y las Granadinas 3.7243393576352 9.380742962157 159.34065934066 232.69230769231 256.24375624376 10260
Suriname 4.4327914958059 7.7270266060422 152.55393488991 218.92296600299 231.10199101547 41670
Trinidad y Tobago 4.1464795925048 2.4223968814846 82.408321162121 67.966683772155 64.121896340741 32488
Caribe 1.6 2 125.31810385312 150.09825796192 154.45708193001 748834
Belice 16.210970824091 15.323892738777 120.01052493093 152.47993685041 167.28062097092 50860
Costa Rica 13.565732709966 8.6116113449336 74.455256831439 97.072993190112 100.46548603063 419572
El Salvador 0.88619006756077 0.65634101280445 66.961570945946 85.143581081081 87.869510135135 41615
Guatemala 2.9724096824763 0.4704101698174 18.209167590641 25.120999632933 27.535315999198 72764
Honduras 5.5146793417371 0.33964015407855 10.524622535805 10.090857656338 10.170362728022 27503
México 0.8144893147071 0.90201778843559 74.273842941257 137.288899539 157.39250992743 1103460
Nicaragua 0.98584074389505 0.68221610208934 74.879878407531 98.377132771132 101.69150813885 41482
Panamá 2.4803601128529 4.0996384734626 140.06095880417 228.5566057619 256.83273617484 158417
Centroamérica 1.5929962594452 1.1444543234536 59.62959872559 94.31451113718 104.47417776622 1915673
Bolivia (Estado Plurinacional de) 0.8770915004108 1.4462291026314 149.45125020977 244.70045309616 258.98640711529 154330
Colombia 0.31307888646994 0.26827034520209 105.11330398842 119.17393097231 124.3150455038 129632
Ecuador 0.77702649642276 2.2831222862447 128.84329354334 414.00404256131 456.77764641572 359315
Perú 0.25717853200218 0.34540548874042 107.04373761006 167.61202293144 187.37877949029 104919
Venezuela (República Bolivariana de) 5.1834764836618 3.8524026493225 99.049312051006 110.42570844723 114.470627671 1171331
Región Andina 1.4 1.4 103.91176457237 137.65870620117 145.22266152815 1919527
Argentina 5.0572425199251 4.5496955261039 93.351188755327 109.45731275293 114.2891257086 1885678
Brasil 0.53359562469189 0.29929738397153 85.73342834279 74.208564125748 75.098964705823 599678
Chile 0.81354298077862 2.2602587965703 164.95846550265 343.65819852839 370.4626003479 398251
Paraguay 4.3140215170456 2.7310782610869 95.688221016173 99.123462513977 101.33144244143 185776
Uruguay 3.1549151575544 2.1581057227605 90.577479717885 77.727383912919 74.93986709609 73528
Cono Sur 1.4 1.2 93.975445021971 106.64568962722 110.76775541449 3142911
América Latina y el Caribe 1.6 1.4 88 112 119 7726945
Total de las Américas 4.7 6.2 134.71626309311 170.85868673893 177.61836824464 60796104
Resto del Mundo 2.6 2.8 107.06045982146 135.27750642892 142.34743486546 170726111
Gran Total 2.9 3.2 113.20283280734 143.1801111226 150.18113350176 231522215

 

Casi la totalidad de este aumento fue en Canadá y Estados Unidos, en donde la población inmigrante prácticamente se duplicó desde 1990, alcanzando un nivel de 53 millones de personas en 2013.[1] Por contraste, la población inmigrante en América Latina y el Caribe ha aumentado en tan solo 19% desde 1990, alcanzando un nivel de 7.7 millones en 2013. Sin embargo, si la evolución se mide a lo largo del periodo 2000-2013, el aumento en la población inmigrante en América Latina y el Caribe  ha sido algo mayor que lo observado en Canadá y Estados Unidos (35% vs. 31%).

A pesar del aumento en el número de inmigrantes en América Latina y el Caribe entre 1990 y 2013, la inmigración permanece limitada en esta región, representando sólo 1,4% del total de la población en la región en 2013, comparado con 14,9% para Canadá y Estados Unidos.

Ciertos  factores legales, económicos, sociales y culturales han influido en el creciente número de inmigrantes en América Latina y el Caribe entre 2000 y 2013.

En primer lugar, América Latina y el Caribe se han transformado a través del crecimiento económico, creando en general mayores oportunidades de empleo. Segundo, los diferentes sistemas de integración  vinculandos a diferentes países de las Américas, en particular el Mercosur, han aumentado el número de países miembros e introduciendo disposiciones para facilitar la entrada, estadía y acceso al empleo por parte de los ciudadanos de sus países. El resultado ha sido un aumento en los movimientos de los países más pobres a los  ricos de la región (Argentina, Barbados, Chile, Costa Rica), con trabajadores atraídos por mejores salarios disponibles en los países de destino. Estos resultados pueden bien haber sido originados por las difíciles condiciones transfronterizas para los migrantes de América Central que buscan ingresar a Estados Unidos así como las condiciones desfavorables del mercado laboral en España, los dos principales países de destino para los emigrantes de las Américas. 

Aun así, es evidente en el Cuadro 8 que estas explicaciones no le hacen justicia a la gama de incrementos en la población inmigrante observada en el periodo 2000-2013 en los países de las Américas. En efecto, se observan grandes aumentos en la mayoría de los países, ya sean ricos o pobres. América Central y la Región Andina en particular han visto aumentos muy grandes en sus poblaciones inmigrantes desde el año 2000 (73% y 39%, respectivamente). La mayor parte del aumento en América Central estuvo concentrado en Belice, México y Panamá. El aumento en el Caribe ha sido más pequeño (23%), pero la población nacida en el extranjero en esta región de las Américas tiende a ser relativamente más grande que en otras partes, evidenciando además  incrementos proporcionales más pequeños.

La mayor movilidad observada en América Latina y el Caribe en la última década puede bien reflejar una disminución en las restricciones de entrada en general, pero también influyen otros factores como los menores costos de transporte y un mejor acceso a la información sobre las oportunidades de trabajo en otras partes. Sin embargo, los incrementos registrados son desde niveles muy bajos en muchos países y el stock de inmigrantes sigue permaneciendo pequeño en  términos proporcionales. De todas formas, algunos países están empezando a emerger como destinos importantes para los emigrantes de la región.

Países de origen y destino de inmigrantes y emigrantes

Los Estados Unidos de América es  el país de destino más importante para los migrantes de las Américas, pero también para los migrantes de todo el mundo. Entre 1990 y 2013, la población de inmigrantes en los Estados Unidos se duplicó. Para 2013, cinco de cada seis migrantes de las Américas y uno de cada cinco en todo el mundo vivían en los Estados Unidos.

Aunque la población inmigrante en los Estados Unidos de América es considerable tanto en términos absolutos como proporcionales, varios países de las Américas tienen poblaciones de inmigrantes más grandes en términos relativos como Antigua y Barbuda (31,9%), Canadá (20,7%), Bahamas (16,3%) y Belice (15,3%).

El aumento en la inmigración a los Estados Unidos no se produjo completamente a través de canales formales. Casi la mitad del crecimiento en la población inmigrante desde 1990 (+23.2 millones) ha sido migración irregular, debido tanto al cruce de fronteras sin inspección como por permanecer después de la expiración de una visa. Debido al fuerte crecimiento de la economía de los Estados Unidos en los noventas y hasta 2008, muchos inmigrantes fueron atraídos por las numerosas oportunidades de empleo, con frecuencia hacia trabajos de menor cualificación, que son los que la fuerza laboral mas calificada de los nacidos en Estados Unidos  han estado menos dispuestos a tomar.[2] Muchos inmigrantes no autorizados y sus familias también han tenido hijos en Estados Unidos. En efecto, se estima que más de 4 millones de niños nacidos en Estados Unidos y que por lo tanto son ciudadanos americanos, tienen al menos un padre o una madre no autorizado(a) (Passel y Cohn 2009). [3] La migración irregular por lo tanto, ha contribuido también a un incremento de la población no inmigrante.

Mientras que Estados Unidos en décadas recientes ha seguido siendo un imán para los potenciales inmigrantes de las Américas, un gran número de otros países como hemos visto, han experimentado grandes aumentos en sus propias poblaciones de inmigrantes, lo cual conduce a preguntarse cuál es el origen de estos nuevos inmigrantes.

El Cuadro 9 proporciona un resumen del origen  de los inmigrantes para cada país de las Américas.

Cuadro 9. Distribución de los inmigrantes en las Américas por región o continente de origen, 2013

País de residencia Canadá y Estados Unidos Caribe Centroamérica Región Andina Cono Sur Europa Asia África Oceanía Total
Canadá 4.386778873182 6.4877337103753 2.2631993189521 1.4860375430271 1.2502078165377 35.596340452019 41.40291641938 6.2221815855945 0.90460428093144 100
Estados Unidos 1.9157743274066 13.306993608618 35.659608837724 4.2580215524312 1.5870166466856 11.594008005663 27.706316619668 3.4786018767245 0.4936585250788 100
Canadá y Estados Unidos 2.3 12.4 31.1 3.9 1.5 14.9 29.6 3.9 0.4 100
Antigua y Barbuda 10.56514525751 77.803664089802 0.084718839351901 0.1411980655865 0.017649758198313 4.2288820643157 1.9167637403368 5.1749091037453 0.067069081153588 100
Bahamas 9.6675487925901 80.628514720476 0.57227919285478 0.78068144227588 0.37710883228581 4.3003638769434 3.0086007277539 0.51108170691366 0.15382070790605 100
Barbados 9.6471062714257 71.635410364993 0 0 0 16.192780802581 2.3916112119379 0 0.13309134906231 100
Cuba 4.7872699076259 11.50967567932 6.4729283258041 3.8972422628279 2.9263030139573 63.657204504079 4.6591598678444 1.9418784977412 0.14833794079968 100
Dominica 14.291173098968 67.940389759266 0.019105846388995 0.53496369889186 0.4012227741689 13.393198318686 2.2162781811234 1.0699273977837 0.13374092472297 100
República Dominicana 4.3574505721654 70.557457528583 1.9701569666042 7.6376501219858 2.462820430006 10.065191574784 2.6464201775874 0.2608656765365 0.041986951747303 100
Grenada 4.7034482758621 88.220689655172 0 7.0758620689655 0 0 0 0 0 100
Guyana 11.367637102234 47.691266079892 0 14.434664861205 14.664861205146 3.9471902505078 7.8943805010156 0 0 100
Haití 12.612102865873 29.08309050273 3.2704331343537 20.810818457012 6.1221602964891 24.887543497327 3.2138512462161 0 0 100
Jamaica 36.265110462693 31.054606085869 4.344759034213 0 0 22.890948151473 5.4445762657518 0 0 100
Saint Kitts y Nevis 22.619926199262 65.977859778598 0.055350553505535 0.22140221402214 1.789667896679 6.9557195571956 1.6605166051661 0.68265682656827 0.03690036900369 100
Santa Lucía 11.115316679283 65.922281100177 0.54251829422155 0.76961897552359 3.8102447640676 13.916225082009 3.0532424930608 0.64345193035579 0.22710068130204 100
San Vicente y las Granadinas 14.52485191862 74.002060262683 0 0 0 11.473087818697 0 0 0 100
Suriname 0.95821755953154 32.324911059752 0 0 18.590459373134 36.453815991067 11.672596016516 0 0 100
Trinidad y Tobago 14.770304322543 69.928280674549 0 5.5592169025005 0 8.0907152548944 1.6514828455127 0 0 100
Caribe 7.8 64.2 1.7 6.1 3.1 13.2 3.3 0.5 0.1 100
Belice 8.0804372654593 1.6417849567629 85.966307717409 0 0 1.1992168379834 3.0102790014684 0.10197422091695 0 100
Costa Rica 3.4977171651431 1.9187153014032 83.30251752803 6.1902789693222 1.0319596879961 2.7803252176828 1.2143892553915 0.04166296877003 0.022433906260786 100
El Salvador 13.420641595579 0.75453562417398 75.55448756458 2.922023308903 1.8406824462333 3.8447675117145 1.5282950859065 0.062477472065361 0.072089390844647 100
Guatemala 12.359133637513 1.2025177285471 73.426419658073 2.8777967126601 1.7220053872794 4.1641471057116 4.1091748666923 0.046726403166401 0.09207850035732 100
Honduras 18.688870305058 2.7487910409773 63.716685452496 5.1267134494419 2.1961240591935 4.3122568447078 3.1414754754027 0.039995636839617 0.029087735883358 100
México 77.729595998043 1.6955757345078 6.7236691860149 3.5485654214924 2.748173925652 5.312199807877 2.0443876533812 0.14001413734979 0.057818135682308 100
Nicaragua 9.9948888320981 3.5037055967289 75.146946077179 2.662918476872 1.4847942754919 5.09583439816 1.2139023766931 0.86378737541528 0.033222591362126 100
Panamá 8.6209182095356 7.2031410770309 17.291073559025 39.285556474368 3.9307650062809 7.5086638428956 15.73505368742 0.24113573669493 0.18369240674928 100
Centroamérica 48.1 2.2 32.3 7 2.3 4.8 3.1 0.1 0.1 100
Bolivia (Estado Plurinacional de) 5.8061667525204 0.85496959439119 12.833909779969 12.55293385693 55.767030820383 7.8706707965667 4.0119347868262 0.17460646646017 0.12777714595361 100
Colombia 14.904498889163 2.7323500370279 5.8234078005431 50.1164835843 6.1728585534436 14.68078869415 4.6809429770427 0.48984818563318 0.39882127869662 100
Ecuador 11.81665112784 1.6957265908743 2.4251701153584 60.188692372987 8.372041245147 11.998385817458 3.0073890597387 0.29138777952493 0.20455589107051 100
Venezuela (República Bolivariana de) 0.86252306137206 2.9577463586296 0.67273896106224 75.874197814281 2.5336134704878 14.017387057971 2.9234264268597 0.14667075318591 0.011696096150448 100
Región Andina 4.9 2.5 2.4 63.2 9.4 13.6 3.6 0.3 0.1 100
Argentina 0.36385043702935 0.14385038251992 0.15000994797075 29.880597096283 52.043476720386 15.696753145875 1.6287962410298 0.070753238541437 0.021912790364913 100
Brasil 4.2416096638529 0.88397439959445 0.77825099470049 11.032754244778 18.336840771214 44.525228539316 16.924916371786 3.1131707349611 0.16325427979682 100
Chile 3.0859935066076 1.1753893901082 1.1374736033306 54.890257651582 20.567179994526 12.193817466874 3.1073368302904 3.3848000381669 0.45775151851471 100
Paraguay 1.6514512100594 0.17601843079838 1.0426535182155 1.9189776935664 88.366635087417 3.1812505382827 3.5537421410731 0.086125226078718 0.023146154508656 100
Perú 12.280902410431 1.533563987457 3.0861902991832 20.929478931366 27.249592542819 22.088468246933 10.886493390139 1.1323020615904 0.8130081300813 100
Uruguay 4.1523383768913 0 0.69205639614856 2.6578977533242 51.534559834938 40.963147638698 0 0 0 100
Cono Sur 1.6 0.4 0.5 27.1 43.6 20.7 4.9 1.1 0.1 100
América Latina y el Caribe 14.6 7.3 9 29.2 20.9 14.2 4 0.6 0.1 100
Total de las Américas 3.8 11.7 28.3 7.1 4 14.8 26.4 3.4 0.5 100
Resto del Mundo 1.2 0.8 0.2 1.3 1.3 30.1 46.5 17.7 0.9 100

 

En general,  la mayoría de los movimientos han ocurrido dentro de la misma región (sombreado azul) o entre regiones vecinas. Las excepciones a esta regla son Canadá, Brasil, Cuba y Estados Unidos, en donde la mayoría de los inmigrantes provienen de afuera del hemisferio.

En promedio, el 64% de los inmigrantes en el Caribe provienen de la misma región, 63% en el caso de la Región Andina y 44% en el Cono Sur. En el caso de América Central el promedio es más bajo (32%) porque un alto nivel de inmigrantes en México provienen de los Estados Unidos. Muchos de estos inmigrantes, sin embargo, no son extranjeros sino los hijos e hijas nacidos en Estados Unidos de mexicanos que más tarde regresaron a su país de origen.

A los lectores interesados se les refiere a un cuadro más detallado en el Anexo Estadístico Cuadro A2, el cual ofrece los cinco principales países de origen y destino de los inmigrantes y emigrantes en cada país de las Américas. Para algunos países de las Américas, como es el caso de México, gran parte de los inmigrantes provienen de un único país vecino. Este es el caso de  Costa Rica (72% de Nicaragua), Ecuador (50% de Colombia), República Dominicana (64% de Haití), Paraguay (44% de Brasil), Chile (38% de Perú) y Argentina (32% de Paraguay), entre otros.

Por el lado de la emigración, Estados Unidos es el principal país de residencia de los emigrantes de las Américas, salvo algunas excepciones. Para los nicaragüenses,  Costa Rica es el principal país de residencia de sus emigrantes; para los bolivianos, chilenos, paraguayos y uruguayos, lo es Argentina; para los colombianos, Venezuela; para los argentinos, España; para Suriname, los Países Bajos; y para los ciudadanos de los Estados Unidos, México. En promedio, el 57% de todos los emigrantes de un determinado país se concentran en un solo país de destino, lo cual representa  una concentración alta. Este porcentaje oscila de 20%-30% para los expatriados de Brasil, Argentina y los Estados Unidos a más de 85% para aquellos de El Salvador, Guatemala y México. La proximidad geográfica, la familiaridad con el lenguaje y una cultura con frecuencia similar son factores que sin duda otorgan importancia  al país vecino en el proceso migratorio. 

Tasas de expatriación de las poblaciones originarias de las Américas

Aunque la emigración de las Américas ha disminuido desde la crisis económica de 2008, sigue siendo aún el aspecto dominante de la migración para América Latina y el Caribe, como lo ha sido desde la década de 1960. El Cuadro 10 ofrece entre otras estadísticas,  una indicación de las tasas de expatriación de los países de las Américas. Esta cifra está definida como el porcentaje de las personas nacidas en el país que viven en el extranjero. El denominador por lo tanto incluye no sólo a los residentes originarios sino también a los expatriados originarios y excluye a los inmigrantes residentes, es decir, a los residentes nacidos en el extranjero. Por lo tanto es una medida de la expatriación tomando en cuenta a todas las personas nacidas en el país.

Cuadro 10. Las poblaciones (stocks) de inmigrantes y emigrantes en y desde las Américas, 2013

  Población (stock) de inmigrantes Población (stock) de emigrantes Migración neta
País de origen Número de inmigrantes (2013) Tasa de Inmigración (%) Número de personas que viven en el extranjero (2013) Tasa de Expatriación (%) Número neto de migrantes Tasa de migración neta (%)
Canadá 7284069 20.704139287853 1307417 4.4766809523229 5976652 16.987954875636
Estados Unidos 45785090 14.30557337044 2979930 1.0748341805702 42805160 13.374492810071
Canadá y Estados Unidos 53069159 14.9 4287347 1.3947715541723 48781812 13.696259984071
Antigua y Barbuda 28733 31.93087736845 56700 48.070401519262 -27967 -31.079624381841
Bahamas 61343 16.255226910174 45950 12.694036427326 15393 4.0789773540307
Barbados 32280 11.340481443487 100224 28.425244194357 -67944 -23.86981633198
Cuba 16177 0.14359606551929 1476344 11.601191783995 -1460167 -12.961255869512
Dominica 6419 8.9149063233476 74793 53.28009574218 -68374 -94.959932225046
República Dominicana 402506 3.8688508895966 1190441 10.636823945182 -787935 -7.573559215749
Grenada 11367 10.734015127907 57910 37.988716872212 -46543 -43.951197862074
Guyana 14770 1.8471435556951 462187 37.063021739653 -447417 -55.954192840787
Haití 38061 0.36889889867284 1175098 10.258834564378 -1137037 -11.020511732489
Jamaica 34907 1.2538938348094 1094899 28.484213867238 -1059992 -38.075957078733
Saint Kitts y Nevis 5673 10.468527984352 28756 37.213034138261 -23083 -42.595633961359
Santa Lucía 12180 6.6822842659088 56027 24.777551742438 -43847 -24.055674729664
San Vicente y las Granadinas 10260 9.380742962157 60295 37.824325002509 -50035 -45.747122233092
Suriname 41670 7.7270266060422 262006 34.492082800166 -220336 -40.857742603046
Trinidad y Tobago 32488 2.4223968814846 374092 22.230924882113 -341604 -25.470957408972
Caribe 748834 2 6515722 15.07969202789 -5766888 -15.402313463331
Belice 50860 15.323892738777 62570 18.209598090859 -11710 -3.5281711358843
Costa Rica 419572 8.6116113449336 130364 2.8445383963807 289208 5.935922544511
El Salvador 41615 0.65634101280445 1526093 19.502955425044 -1484478 -23.412802931777
Guatemala 72764 0.4704101698174 1049865 6.3839804968032 -977101 -6.3168358987789
Honduras 27503 0.33964015407855 659606 7.5558051733426 -632103 -7.8059688148024
México 1103460 0.90201778843559 13212419 9.8276447043922 -12108959 -9.8984072077259
Nicaragua 41482 0.68221610208934 655117 9.7864646145053 -613635 -10.091887512791
Panamá 158417 4.0996384734626 149952 3.8890942123425 8465 0.21906386106201
Centroamérica 1915673 1.1444543234536 17445986 9.5376113018565 -15530313 -9.2780625176828
Bolivia (Estado Plurinacional de) 154330 1.4462291026314 764862 6.7796505004728 -610532 -5.7213059449734
Colombia 129632 0.26827034520209 2448385 4.8348684062163 -2318753 -4.7986042624381
Ecuador 359315 2.2831222862447 1144408 6.926163581598 -785093 -4.9885569071002
Perú 104919 0.34540548874042 1373387 4.3401084519119 -1268468 -4.1759434372381
Venezuela (República Bolivariana) 1171331 3.8524026493225 630686 2.1118206923644 540645 1.7781329362435
Región Andina 1919527 1.4 6361728 4.4942923442883 -4442201 -3.2399030594516
Argentina 1885678 4.5496955261039 980580 2.4187277577833 905098 2.1837876462925
Brasil 599678 0.29929738397153 1769639 0.87809380199022 -1169961 -0.58392381686291
Chile 398251 2.2602587965703 604008 3.3884557850244 -205757 -1.1677662308592
Paraguay 185776 2.7310782610869 770441 10.429743764688 -584665 -8.5951138549563
Uruguay 73528 2.1581057227605 336741 9.1748166009359 -263213 -7.7255124796672
Cono Sur 3142911 1.2 4461409 1.6948855255184 -1318498 -0.50341788233902
América Latina y el Caribe 7726945 1.3 34784845 5.5974737735266 -27057900 -4.552286835224
Total de las Américas 60796104 6.2 39072192 4.0748656494904 21723912 2.2154093032014
Resto del Mundo 170726111 2.8 192450023 3.145078429176 -21723912 -0.35628383522424
Todos los países 231522215 3.2 231522215 3.2 0 0

 

En las Américas, Canadá y Estados Unidos se evidencian tasas de expatriación relativamente bajas, en alrededor de 4% y 1% respectivamente. En el resto del hemisferio, cuando nos ubicamos más al sur de los Estados Unidos, se observan  tasas de expatriación menores, con las tasas más altas en el Caribe (15%) y las más bajas en el Cono Sur (1,7%), con un 9,5% para América Central y 4,5% para la Región Andina. Sin embargo, hay  variaciones considerables en los países dentro de cada región.

Los pequeños estados insulares del Caribe por lo general tienen muy altas tasas de expatriación, con frecuencia por encima del 25%, llegando Dominica a 53% y Antigua y Barbuda a 48%, mientras que Bahamas, Haití y la República Dominicana se sitúan  entre 10% y 13%. En América Central  el contraste es entre Costa Rica y Panamá con 3% a 4% y Belice y El Salvador con 18% a 19%. La Región Andina muestra menos variabilidad en las tasas de expatriación con los países en un rango de valores de 2% a 7%. Finalmente, en el Cono Sur  Brasil presenta sólo 0,9% y Paraguay con más de 10%.

Mas allá de esta diversidad, hay una relación fundamental entre el tamaño un país (medido aquí por su población nativa) y la tasa de expatriación. En efecto, la correlación entre (el logaritmo de) el tamaño de la población nativa y la tasa de expatriación para los países de América Latina y el Caribe es  -0,83 (Gráfico 7). El gráfico identifica un número de países para los cuales las tasas de expatriación son más altas (por encima de la línea) o más bajas (por debajo de la línea) de lo que uno se esperaría sobre la base de la relación general. La relación entre el tamaño de la población y la expatriación se debe a que las oportunidades de empleo tienden a ser más numerosas y diversas en los países más grandes, reduciendo el incentivo de buscar en el extranjero cuando las condiciones domésticas son difíciles.

Gráfico 7. Tasa de expatriación y tamaño de la población, 2013

En otras palabras, la expatriación es una forma eficaz de aumentar el tamaño del mercado laboral en el país de origen y así las oportunidades de empleo disponibles. En ningún lado es esto más obvio que en el caso de los trabajos altamente especializados y de altas cualificaciones. Las personas de países pequeños que desean estudiar y trabajar en nanotecnología o robótica, para tomar dos ejemplos extremos, generalmente tendrán que estudiar en el extranjero y la probabilidad de que regresen a sus países de origen para trabajar después de completar sus estudios es baja, debido a la ausencia de oportunidades de empleo. Estos ejemplos ciertamente conciernen a profesiones poco comunes pero reflejan un fenómeno general, es decir, la generalmente mayor apertura y exposición de los pequeños países al comercio internacional y a la migración, debido a los mercados domésticos limitados, ya sea de productos, servicios o competencias.

Claramente esta no es toda la historia con respecto a la expatriación. Las diferencias salariales evidentemente juegan un rol importante y pueden en efecto superar la relación estándar país-grande/expatriación-baja. El ejemplo más notable en las Américas es evidentemente el de México, que tiene casi 10% de su población emigrada, como resultado de la oferta de trabajo abundante y relativamente mejor pagada disponible en el mercado laboral de su vecino al norte comparado con las oportunidades domésticas más limitadas. En términos absolutos, México tiene la población emigrante más grande de las Américas (13.2 millones) representando más de un cuarto de todos los emigrantes del hemisferio.

En el otro extremo del espectro están países como Bahamas, Belice, Costa Rica y Panamá, cuyas tasas de expatriación son mucho más pequeñas de lo que uno se esperaría sobre la base de sus poblaciones, por razones sin duda relacionadas a las relativamente favorables condiciones laborales y sociales en esos países.

Si bien el tamaño de un país parece afectar la probabilidad de migrar, son las diferencias salariales, las oportunidades de empleo específicas (y el conocimiento de ellas) así como los costos de migración los que determinan el país de destino. Los bajos costos generalmente involucrados para migrar a países vecinos tienden a favorecerlos como destinos, en igualdad de condiciones. Esto es en efecto lo que se observa en muchos países de las Américas. Sin embargo, para algunos migrantes, la migración hacia destinos más lejanos como España para los países latinoamericanos, y la capacidad de financiar la migración a estos destinos, puede superar las ventajas de costo de los países vecinos.

Del lado de la inmigración,  varias regiones de América Latina y el Caribe tienen tasas de inmigración  similares (esta vez expresadas como porcentaje de inmigrantes en la población residente). Las tasas para las cuatro regiones varían entre 1% y 2%, pero aquí también existe a nivel de país, una relación entre el tamaño de la población (logaritmo de) y la tasa de inmigración, con un coeficiente de  correlación cerca de -0.75.

Con pocas excepciones (Bahamas, Costa Rica, Panamá, Venezuela y Argentina), la expatriación domina a la inmigración en los países de América Latina y el Caribe, con frecuencia en forma relevante, lo cual probablemente permanezca así por algún tiempo, hasta que el desarrollo económico doméstico reduzca el incentivo de buscar  fuera de fronteras la  manera de mejorar el bienestar.



[1] La población nacida en el extranjero en el Cuadro 8 incluye a personas nacidas en el extranjero que eran ciudadanos de su país de residencia actual al momento de nacer. 

[2] Casi tres de cuatro de estos trabajos han estado en sectores de la economía donde los trabajos de menor y mediana cualificación son comunes, entre ellos el sector agrícola (25%), mantenimiento de edificios y jardinería (19%), construcción (17%) y preparación y servicio de alimentos (12%) (Passel y Cohn 2009).

[3] El debate acerca de la inmigración en los Estados Unidos está extremadamente polarizado, con intentos de reformar el sistema migratorio que fracasan repetidamente en el Congreso. Vea el informe nacional de Estados Unidos para leer un resumen sobre la evolución reciente  en esta política.